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La cueva de El Castillo, en Cantabria, alberga el arte rupestre más antiguo del mundo

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La cueva de El Castillo, en Cantabria, tiene pinturas rupestres de por lo menos 40.800 años de antigüedad, lo que las sitúa como las más antiguas del mundo, según nuevas dataciones que se presentan este jueves en la revista científica Nature. La investigación demuestra también que algunas de las pinturas de Altamira, situadas unos 15 kilómetros al noroeste de El Castillo, tienen el doble de edad de lo que se pensaba hasta ahora: más de 36.000 años, y no 15.000 como se había calculado anteriormente.

Las nuevas dataciones han sido posibles gracias a una técnica basada en la desintegración del uranio atrapado en los minerales. Esta técnica permite hacer estimaciones más precisas que con métodos anteriores como el carbono 14 y tiene la ventaja adicional de que requiere apenas diez miligramos de mineral, por lo que resulta menos destructiva.

Los resultados indican que la antigüedad de las primeras pinturas rupestres coincide aproximadamente con la llegada de los Homo sapiens a la península Ibérica y con el ocaso de los neandertales. En la cornisa cantábrica, las últimas huellas que se han encontrado de neandertales son de hace 42.000 y las primeras de Homo sapiens, de hace 41.500. Estas dataciones implican que los neandertales desaparecieron probablemente un poco más tarde y que los Homo sapiens llegaron un poco antes.

A partir de la datación de las pinturas de El Castillo, en la 40.800 años suponen una edad mínima, los autores de la investigación proponen tres hipótesis. “O bien los humanos modernos llegaron con la pintura como parte de su actividad cultural; o bien la desarrollaron muy poco después de llegar, tal vez en respuesta a la competición con los neandertales; o tal vez se trata de arte neandertal”, explica en un comunicado Alistair Pike, arqueólogo de la Universidad de Bristol (Reino Unido) y primer autor de la investigación.

La investigación, en la que se han analizado pinturas de 11 cuevas que abarcan desde 22.100 hasta 40.800 años de antigüedad, revela también que el arte más antiguo fue abstracto. En él predominaban los discos rojos y las huellas de manos, que aquellos primeros artistas trazaban soplando pigmento sobre las paredes y poniendo la mano delante. Solo más tarde depuraron sus técnicas lo suficiente para pintar animales y desarrollaron la pintura figurativa.


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