Patarroyo distinguido por su trayectoria investigadora y de promoción del derecho a la salud

María Luisa Real ha destacado "su solidaridad, altruismo y una concepción de la investigación científica como algo que debe servir siempre al bien colectivo"

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11-07-2018

María Luisa Real junto al doctor Manuel Elkin Patarroyo en el acto celebrado en Valdecilla. (Foto: Lara Revilla)

La Consejería de Sanidad ha distinguido al doctor Manuel Elkin Patarroyo por su trayectoria investigadora y de promoción del derecho a la salud, destacando "su solidaridad, altruismo y una concepción de la investigación científica como algo que debe servir siempre al bien colectivo".

La titular de Sanidad, María Luisa Real, ha explicado que "lo que convierte el trabajo del doctor Patarroyo en algo excepcional es el campo elegido para sus investigaciones, el de las enfermedades infecciosas, que afectan a grandes grupos de población, con pocos recursos y socialmente desfavorecidas".

Tras asegurar que su ingente producción científica e investigadora hacen que el doctor Patarroyo merezca el reconocimiento de la comunidad científica, la consejera de Sanidad se ha referido a su esfuerzo y dedicación en la búsqueda de vacunas contra las enfermedades como la malaria.

Este comportamiento, ha asegurado, "refleja su compromiso personal y profesional con la promoción del derecho a la salud de las personas más desfavorecidas".

En su intervención, el doctor Manuel Elkin Patarroyo ha señalado sentirse muy honrado por la distinción recibida, recordando los estrechos vínculos que le unen con Cantabria desde hace más de 20 años.

El doctor Patarroyo ha pronunciado una conferencia sobre los 'Retos y desafíos de la investigación biomédica' en la que ha dado a conocer los resultados obtenidos por su equipo de la Fundación Instituto de Inmunología de Colombia en la búsqueda de soluciones a los problemas universales de salud, fundamentalmente relacionados con el ámbito de las enfermedades infecciosas.

Junto a la consejera de Sanidad, en el acto celebrado en el salón Téllez Plasencia del Hospital Universitario Marqués de Valdecilla han estado presentes el delegado del Gobierno en Cantabria, Pablo Zuloaga; el rector de la Universidad de Cantabria, Ángel Pazos, el director gerente del Servicio Cántabro de Salud, Benigno Caviedes; la secretaria general de la Consejería de Sanidad, Cruz Reguera; la directora general de Ordenación y Atención Sanitaria, María Antonia Mora; y la directora general de Salud Pública, Virginia Ruiz.

También ha asistido el equipo directivo de Valdecilla encabezado por la subgerente del hospital, Beatriz López; la jefa de sección de Medicina Interna de Valdecilla, catedrática de la UC y coordinadora del área de investigación de enfermedades infecciosas y sistema inmune en la Fundación Instituto de Investigación Sanitaria Valdecilla (IDIVAL), la doctora Carmen Fariñas; el jefe del Servicio de Inmunología de Valdecilla, profesor asociado de la UC y coordinador del área de investigación de trasplante de órganos y tejidos y nuevas terapias del IDIVAL, el doctor Marcos López Hoyos.

Tanto la doctora Carmen Fariñas como el doctor Marcos López Hoyos han sido los encargados de dar a conocer los principales méritos y la trayectoria profesional y científica del doctor Patarroyo, destacando su producción investigadora, su labor docente y los importantes premios y reconocimientos alcanzados.

Trayectoria profesional

Doctor en Medicina y Cirugía por la Universidad Nacional de Colombia, Manuel Elkin Patarroyo amplió sus estudios en Inmunología y Virología en Estados Unidos. Fundador, en 1984, y director del Instituto de Inmunología del Hospital San Juan de Dios en Bogotá, es profesor de la Universidad Nacional de Colombia y profesor adjunto de la Rockefeller University de Nueva York y la Universidad de Estocolmo (Suecia).

Patarroyo ha sido galardonado con el premio Nacional de Ciencias del Tercer Mundo (1990), el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica (1994), el Premio Robert Koch de la Fundación del mismo nombre (Alemania, 1994) y el Leon Bernard (OMS, 1995), entre otros. Es doctor honoris causa de más de dos docenas de universidades, entre ellas la Universidad de Cantabria (1997).

Patarroyo es reconocido en todo el mundo por sus investigaciones científicas, pero también por su compromiso social. Así, donó a la Organización Mundial de la Salud (OMS) el descubrimiento de la primera vacuna sintética contra la malaria.

La malaria es una enfermedad tropical, que afecta casi exclusivamente a poblaciones del Tercer Mundo y que provoca la muerte anual de entre 3 y 5 millones de personas, ocasionando entre 300 y 500 millones de casos clínicos en el mundo.