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Fiesta local, hoy, en Santander que celebra la Virgen del Mar, Patrona de la capital cántabra

Fue proclamada oficialmente en 1979 por el obispo Juan Antonio del Val. La Coronación canónica se efectuó el 25 de junio del año 2005 por el entonces obispo de Santander, Mons. José Vilaplana.

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23-05-2021

HOY, FIESTA LOCAL EN SANTANDER al celebrarse la fiesta de la Virgen del Mar, en honor a la patrona de Santander (declarada como tal desde 1979), que se celebra el lunes siguiente al domingo de Pentecostés, es decir, hoy 24 de mayo. Los orígenes de la devoción santanderina a la Virgen del Mar no se conocen con certeza. Como todos los años y a pesar de las consecuencias de la pandemia, está previsto que la Corporación acuda a los actos religiosos y festivos, acompañados como viene siendo la tradiciòn por las autoridades de la Comunidad Autónoma. 

 

La Virgen de Nuestra Señora del Mar, fue proclamada oficialmente, en 1979, Patrona de Santander por el entonces Obispo, Mons. Juan Antonio del Val. La fiesta de la Virgen del Mar se celebra, siempre, el Lunes de Pascua de Pentecostés; es decir, 51 días después del Domingo de Resurrección. Por ello, la jornada en el calendario, varía, anualmente, en función de cuando termine cada Semana Santa.

 

 Así se cumplía un anhelo largamente expresado por sus devotos.

 

Una talla gótica

 

La imagen de la Virgen del Mar, Patrona de Santander, es una imagen de talla gótica que data de finales del siglo XIII o principios del XIV y que conserva la tradición iconoclasta del período románico.

 

Se trata de una figura de 55 centímetros de altura, sedente en un sitial bajo, con el Niño sentado sobre sus rodillas, en la parte central.

 

Una tradición cuenta que la Señora apareció flotando sobre una tabla entre las rocas de la costa, por lo que podría tratarse de una talla de una nave o “Virgen de galeón”, que así se llamaban las imágenes que llevaban los barcos. El hecho de que estas imágenes iban sujetas por un vástago al barco hace pensar, también, que la nave podría haberse hundido y el mar haber sacado a la costa la imagen.

 

Otra tradición cuenta que los vecinos quisieron edificar un santuario dedicado a la Señora en el lugar de Rostrío, no muy lejos de la actual ermita pero más lejos de la costa, pero que los materiales acopiados durante el día, eran devueltos misteriosamente durante la noche al lugar donde había aparecido la imagen en la isla solitaria en la que actualmente se encuentra la ermita.

 

La citada ermita fue fundada a finales del siglo XIV por D. Gonzalo Fernández de Pámanes, que pertenecía a uno de los seis linajes primitivos de Santander y cuyo sepulcro, del año 1.400, se encuentra en el interior de la ermita.

 

Voto a la Virgen

 

Existe un antiquísimo Voto a cumplir por parte del Cabildo catedralicio y del Ayuntamiento de la villa en el lunes siguiente a la Pascua de Pentecostés, pero se ignora el suceso o sucesos catastróficos que dieron origen al mismo. Dicho Voto, se sigue cumpliendo en la actualidad.

 

Popularmente, y desde hace siglos, la imagen de la Virgen del Mar ha ejercido un extraordinario influjo en la ciudad de Santander. A su presencia acudían tripulaciones de barcos, tras las angustias sufridas en el mar. Y durante las terribles pestes que asolaron a Santander a partir del siglo XVI, queda documentada la bajada de la imagen a la villa y estancia en ella para solicitar su maternal protección contra la enfermedad.

 

En el año 1.590 fue robada la imagen por unos piratas cuyo barco naufragó frente a Castro Urdiales y su imagen, descubierta flotando sobre las aguas del mar, fue devuelta, acompañada de una gran procesión, hasta Santander.

 

Desde el año 1994 hay constituida una Hermandad, con sede en San Román de la Llanilla, que es heredera de la ya existente en el año 1.489 Esta Hermandad pretende ser un instrumento que ayude a mantener viva la devoción y la tradición de la Virgen del Mar.

 

La Virgen del Mar, con el Niño sentado sobre sus rodillas mirando al frente, es faro de la Luz de Cristo, su Hijo y su Salvador, hacia todos nosotros, “navegantes” en los “mares” de este mundo. Y, a través de ella, resuenan en nuestro corazón las palabras de María en las bodas de Caná: “Haced lo que Él os diga”, (Jn. 2,5).

 

“A la Virgen del Mar, también acuden los peregrinos que se quedan lejos, todos “navegantes” en la noche de los mares embravecidos de este mundo”.


CELEBRACIÓN "ATÍPICA" EN 2020

Santander celebró en 2020, recién terminado el primer estado de alarma por la actual pandemia la festividad de la Virgen del Mar en el que fue 41 aniversario de su nombramiento como patrona de la ciudad y 26 de la constitución de su Hermandad.

La alcaldesa Gema Igual presidió la misa central de los actos festivos, que fue oficiada por el Obispo de Santander, Manuel Sánchez Monge y ha sido retransmitida por Popular TV con el objetivo de que todos los vecinos pudieran seguirla en directo sin necesidad de desplazarse hasta San Román.

La regidora ha reconocido que se trata de una jornada “atípica y rara”, ya que no ha podido celebrarse la procesión ni la comida de hermandad, aunque sí que se ha mantenido la eucaristía con el aforo indicado por las autoridades sanitarias y extremando las medidas de seguridad.

Gema Igual ha recalcado que la Virgen del Mar, patrona de Santander, es “muy querida por los santanderinos” por lo que, para cumplir con las medidas de seguridad exigidas, en la misa central -que se ha retransmitido por televisión-, se ha dividido la representatividad entre autoridades, Cabildo, Obispado, asociación de vecinos y hermandad y además se desarrollarán otros oficios a lo largo del día.

La alcaldesa, los miembros de la Corporación santanderina que han acudido al acto y el Cabildo Catedralicio han renovado el voto a la virgen.

La fiesta, marcada por la actual crisis sanitaria, no ha incluido este año la tradicional procesión, que inicialmente estaba prevista de forma simbólica y fue denegada por la Delegación del Gobierno. Tampoco se ha celebrado la tradicional comida popular que organiza el Consistorio santanderino en la que cada año se dan cita cientos de vecinos.

Igualmente, la misa central y las eucaristías que se celebran a lo largo de toda la jornada se están llevando a cabo con las medidas de seguridad y aforo recomendadas por las autoridades sanitarias. 

Durante todo el lunes, y desde primera hora de la mañana, los vecinos han acudido a la ofrenda floral, que igualmente cuenta con las medidas de distanciamiento necesarias insistiendo en la necesidad de acudir de forma escalonada.

Aunque la Virgen del Mar fue nombrada patrona de Santander hace ahora 41 años, la devoción es mucho más larga y se remonta varios siglos atrás, desde la aparición de la imagen a finales del siglo XIII o principios del XIV.

Con la celebración de hoy se cumple con un antiquísimo voto a cumplir por parte del Cabildo y el Ayuntamiento de la villa en el lunes siguiente a la Pascua de Pentecostés.

La imagen de la Virgen ha ejercido un extraordinario influjo en la ciudad de Santander y, a lo largo de la historia, en múltiples ocasiones se ha recurrido a ella para que intercediera ante situaciones que asolaban la ciudad, como una epidemia de peste en el año 1597 o una importante sequía en 1848.