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La situación de los casinos online en Europa

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20-07-2021

La Gran Recesión, nombre que se asignó al periodo de crisis económica mundial que se originó en el año 2008, dejó a la Unión Europea (UE) al borde del abismo. En todos los países de Europa, los gobiernos con problemas de liquidez tuvieron que buscar formas de reducir las enormes brechas presupuestarias. Fue en ese momento cuando Europa adoptó los juegos de azar online, una fuente de ingresos que alguna vez vio con un escepticismo cauteloso. A raíz del empeoramiento de las finanzas públicas, los gobiernos trataron de llevar este negocio que estuvo en la sombra a la corriente principal de la economía europea, principalmente para regular e imponer un impuesto a esta actividad.

David Trunkfield, consultor de PricewaterhouseCoopers (una de las firmas de consultoría más importantes del mundo) señaló que, “la gente juega online. O intentas regularlo y gravarlo, o la gente va a acudir a los operadores del mercado negro, donde no obtienes ningún ingreso". Países como España, Francia o Dinamarca siguieron los pasos de Reino Unido, que en el año 2005 se convirtió en el primer país de Europa en regularizar el juego con la promulgación de la Ley de juegos de azar. En España, los primeros casinos online autorizados empezaron a funcionar en junio de 2012, con la entrada en vigor de la Ley del Juego.

En 2010, Europa se convirtió en el mercado de juegos de azar online más grande del mundo, con 12.500 millones de dólares de los 29.300 millones de ingresos totales de la industria en ese año, según los datos de la consultora H2 Gambling Capital. El año pasado, los ingresos totales del juego en Europa ascendieron a 75.900 millones, según los datos publicados por la Asociación Europea de Juegos y Apuestas (EGBA, por sus siglas en inglés) en asociación con H2 Gambling Capital. Además, se espera que el mercado europeo de juegos de azar online siga creciendo exponencialmente en los próximos años, siendo testigo de una tasa compuesta anual del 9,20% durante el período de 2020 a 2025, debido a la creciente popularidad de los casinos online y la mayor penetración de Internet.

No cabe duda de que el crecimiento del juego online continúa en la mayoría de los países europeos, con los smartphones cada vez más populares en el mundo de los casinos online. Con la creciente popularidad del uso de dispositivos móviles para los juegos de azar, se espera que el uso de los teléfonos inteligentes para el juego online represente el 50,8% en 2022, superando el uso de ordenadores por primera vez en la historia. Unos beneficios de generación de ingresos que está provocando que muchos países cambien su actitud hacia la regulación del juego online. Sin embargo, más allá de la generación de ingresos, los legisladores europeos siempre han citado un argumento principal para apostar por esta actividad: el deseo de proteger a los jugadores regulando los operadores para garantizar un juego seguro.

El nuevo mercado regulado de juego online en Alemania

En el negocio del juego online, Europa lidera el mundo. Una historia de éxito a la que se quiere unir Alemania. El país germano no es ajeno a los juegos de azar, como las máquinas tragaperras, la ruleta y el blackjack, ya que los casinos tradicionales son legales desde el siglo XVI. De hecho, los jugadores pueden encontrar una docena de casinos repartidos por toda Alemania, ya sea en las principales ciudades o cerca de ellas. Algunos son destinos turísticos famosos, como el Casino de Baden-Baden, situado a apenas unas horas de Múnich. Sin embargo, hasta ahora, el juego online era ilegal. Una situación que ha cambiado recientemente con la entrada en vigor del nuevo Tratado Interestatal sobre Juegos de Azar de Alemania.

La nueva regulación, que ha entrado en vigor desde julio de este 2021, supone un cambio radical para la industria del juego en Alemania, marcando el comienzo de una nueva era de casinos online regulados legalmente. Hasta ahora, los casinos online solo estaban permitidos en el estado Schleswig-Holstein. Sin embargo, con la nueva normativa, el país germano permite la concesión de licencias para casinos online en todo el territorio, por lo que los jugadores pueden disfrutar de los juegos de tragaperras online, la ruleta y el blackjack, entre otros muchos juegos de azar. A pesar de ello, las licencias requieren cumplir una serie de requisitos (límites de depósito, ofertas de productos y aspectos como la publicidad y el marketing de afiliados), que algunos expertos han calificado como demasiado restrictivos.

Alemania quiere seguir el camino de España

El juego online se ha disparado en España desde que el Gobierno aprobó la Ley del Juego, también conocida como Ley 13/2011, en el año 2011. Con la regularización del juego online se creó la Dirección General de Ordenación del Juego (DGOJ), organismo encargado de regular la actividad en el territorio nacional. La regulación no solo ha permitido que muchos casinos online con licencia prosperen en España, creando un entorno seguro para los aficionados a los juegos de azar, sino que también ha dado lugar a un aumento de los ingresos (sujetos a impuestos). Sin ir más lejos, en 2020, España generó unos ingresos de 850,78 millones de euros por el juego online, lo que supone un 13,70% más que en el año anterior, según los datos del informe anual de mercado de juego online estatal de 2020 publicado por la DGOJ.

Reino Unido, el primer país europeo en regularizar el juego online

A pesar de abandonar la Unión Europea, el Reino Unido sigue siendo el mayor mercado de juegos de azar para los casinos online en Europa. Con una larga historia de legalización del juego, Reino Unido se convirtió en 2005 en el primer país europeo en regularizar el juego online. Una Ley de Juego que ayudó a crear la Comisión de Juego del Reino Unido (UKGC, por sus siglas en inglés), que es considerado uno de los reguladores de juegos de azar más respetados del mundo. Este organismo ha legalizado más de 200 casinos online y más de 800 casas de apuestas deportivas en estos 16 años. A diferencia de algunos reguladores, UKGC destaca por ser bastante estricto a la hora de hacer cumplir sus leyes de juego, por lo que ha creado un entorno de juego seguro y confiable para los jugadores.